Trzmiele

Rozpoznawanie trzmieli

Cykl życiowy trzmieli

Gniazdowanie

 

         Trzmiele (Bombus) -nieprawidłowo nazywane "bąkami" - są grubymi i puszystymi społecznymi owadami o charakterystycznym, spowolnionym locie. W Polsce wykazano jak dotąd 29 gatunków tych pożytecznych zapylaczy. Natomiast na świecie występuje około 250 gatunków trzmieli, na wszystkich kontynentach oprócz Antarktydy (introdukcja do Australii i Oceanii).

         Ciało tych owadów jest pokryte gęstym owłosieniem, które tworzy wyraźne futerko o wzorze barwnym charakterystycznym dla każdego gatunku. Owady te wbrew powszechnej opinii są nieagresywne, atakują wyłącznie w przypadku bezpośredniego zagrożenia swojego życia - usiadnieciu na takim pechowym osobniku (żądlenie), lub zagrożeniu całego gniazda - zaglądaniu, rozkopywaniu gniazda - wystrzeliwanie odchodów.

          Ich długie języczki, często przekraczające połowę długości ciała pozwalają im na pobieranie pokarmu z kwiatów o dłuższej koronie, gdzie inne owady nie mają dostępu. Dzięki temu są idealnymi zapylaczami, którym miejsca może ustąpić nawet znana wszystkim pszczoła miodna (Apis mellifera). Zniknięcie z ekosystemów trzmieli szczególnie tych wyspecjalizowanych (o najdłuższych języczkach) doprowadzi do równoczesnego wyginięcia rzadko spotykanych roślin, a także spowoduje znaczny lub całkowity spadek plonowania roślin uprawnych (fasola, borówki, drzewa owocowe). Dlatego należy dbać o te jakże pożyteczne, przyjazne i przyjacielskie owady jakimi są trzmiele.